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美国签证新规背后:只上网课或被要求离境 留学生面临两难抉择

  美国签证新规背后:只上网课或被要求离境 留学生面临两难抉择

  “现在的我很纠结,原本前天已经订好了7月26日凌晨从洛杉矶回国的机票,但现在新规出台后,不知道该选择回国还是不回国。”7月7日,加利福尼亚大学圣迭戈分校学生姚乐乐对经济观察网表示。

  美东时间7月6日下午,一份由美国移民与海关执法局(ImmigrationandCustomsEnforcement,以下简称ICE)发布的新规中提出:持有F1(非移民学术课程学生的签证)/M1(非学术性或者职业性课程学生签证)身份学生的美国高校,在今年秋季学期选择继续线上授课,则美国国务院不会对这些学生发放入境签证,海关与边境保卫局不会准许这些学生入境。目前人在美国持有签证的国际学生也需即刻离境,或转至可以提供面授课程的高校就读,否则将面临“包括但不限于启动遣返程序”。

  多位留学生对这一新政的释出表示震惊。姚乐乐对经济观察报表示,回国即意味着持有F1签证的学生秋季课程大概率只能通过网课继续学习,那么根据这次新规,移民局届时会取消其持有的签证。

  启德留学美研项目总监金鑫对经济观察报表示,新规将主要影响两类人群。一种是已经在美国境内持有F-1签证求学的学生;一种是拥有F-1签证、已经回国或离开美国的学生。

  目前已有美国哈佛大学、麻省理工学院等美国高校,向位于马萨诸塞州波士顿市的联邦地区法院提起诉讼,请求法院对美国政府日前发布的留学生签证新规实行临时限制令以及初步和永久禁令。

  7月7日,中国外交部发言人赵立坚在主持例行记者会上针对上述新规表示,中方密切关注美方政策有关动向,将全力保护中国在美留学生的合法权益。

  新规后的几小时

  7月6日,在消息公布几个小时后,美国明尼苏达州的中国留学生黄磊就在朋友圈里发布了一张头戴防毒面具的照片,并配文:不就是InPerson(面授)吗?大不了带着防毒面具去上课……每天出入喷消毒液,把莲花清瘟当“零食吃”。

  黄磊告诉对记者,对于这则新规的出台并不意外。早在5月底,黄磊已经建议周边计划回国的朋友应暂时搁置这个想法。

  黄磊对经济观察报表示,当时建议的背景是受新冠疫情影响,美国今年不断收紧签证入境政策,并在那时已经传出将暂时冻结J-1签证(非移民签证,针对美国交流访问者计划外籍人士),因此,美国很可能在接下来的时间里,出台更多限制措施。贸然回国,将面临较大不确定风险。

  如黄磊所述,目前正值暑假,一部分学生此前已经回到国内或准备回国,而这些学生正在面临着艰难的抉择。

  姚乐乐表示,因为尚处在假期之中,政策虽然暂时没有影响,假期过后即使选择回美上线下课,依然将承担巨大的不确定风险。一方面,国内现在已经可以预约办理签证,但签证排期漫长;另一方面,按照现在美国入境要求,需要在他国待够14天方能进入境内。

  姚乐乐所在的圣迭戈分校目前采用的是线上线下混合式教学。据姚乐乐介绍,在提供的课程选择上,专业课程主要通过线上授课方式进行;面授课程则为舞蹈、体育等选修课。

  在她看来,大三、大四的课程主要由专业课组成,之前需要面授的课程在大一、大二课程中已经上完,重复修习体育、舞蹈等修选课没有必要,更没有意义。加之学校在防护方面没有太多措施且校医院中仍有较多新冠感染者,去学校过程中也有感染的风险。

  根据世卫组织数据显示,截至7月6日,美国新冠病毒感染人数已经达到2833552,死亡人数129408人,新增病例57186。在此背景下,新规要求学生必须线下上课,姚乐乐表示不可理解。

  高校的行动

  根据CNN援引华盛顿智库移民政策研究所2018年统计数据显示,美国发放的非移民类学生签证以F-1为主,加上部分M-1签证的学生,约有120万国际学生,在全美8700多所学校学习。该项新政发布,预计将影响百万在美留学人群。

  新规发布后,即在美国多所大学间引发争议。哈佛大学校长劳伦斯·巴科在一封公开信中写道,针对留学生的签证新规是在没有事先通知的情况下下达的,既残酷又鲁莽。他认为,此举意在施压大学重启校园,而无视学生和教职员工的健康和安全。

  劳伦斯·巴科表示,哈佛大学和麻省理工学院将大力推进诉讼,确保留学生能够继续学业,而不会面临被驱逐的风险。

  一些在美高校正在部署相关措施。